Australian Open: Będzie hit w ćwierćfinale

Faworytki z najwyższej ćwiartki drabinki wielkoszlemowego Australian Open (pula nagród: 15 mln dolarów) nie zawiodły i zgodnie zameldowały się w najlepszej ósemce imprezy rozgrywanej na kortach twardych.

Niedzielne zmagania w Melbourne Park rozpoczęła rozstawiona z numerem piątym Maria Szarapowa (Rosja, 5) oraz Belinda Bencic (Szwajcaria, 12). Po nieco bezbarwnym spotkaniu Rosjanka triumfowała 7:5 7:5.

Żadna z pań nie chciała być gorsza od drugiej, bowiem po walce “gem za gem” zaczęła się seria przełamań. Jednak gdy “Masza” utrzymała swoje podanie na 5:4, to i Szwajcarka się wybroniła. Chwilę później faworytka wyszła na 00:40 i wykorzystała drugą piłkę setową.

W drugiej partii także potrzebny był dwunasty gem, żeby wyłonić zwyciężczynię. Po utrzymywaniu swoich serwisów, Szarapowa zaryzykowała na returnie, co zaowocowało dojściem do równowagi. Przy pierwszej przewadze Rosjanka zakończyła spotkanie.

Jej ćwierćfinałową przeciwniczką będzie Serena Williams ze Stanów Zjednoczonych. Rywalizacja obrończyni mistrzowskiego trofeum z Margaritą Gasparian (Rosja) nie przyniosła sensacji, ponieważ Amerykanka szybko cieszyła się z wygranej 6:2 6:1.

Będzie to dwudzieste starcie rosyjsko – amerykańskie i jak na razie bilans jest zdecydowanie korzystniejszy dla obecnej liderki światowych list, która schodziła z kortu z tarczą osiemnastokrotnie. Swój jedyny triumf Szarapowa świętowała w finale Wimbledonu w 2004 roku.

Niedzielne wyniki IV rundy:

Serena Williams (USA, 1) – Margarita Gasparian (Rosja) 6:2 6:1

Maria Szarapowa (Rosja, 5) – Belinda Bencic (Szwajcaria, 12) 7:5 7:5

Agnieszka Radwańska (Polska, 4) – Anna-Lena Friedsam (Niemcy) 6:7 (6) 6:1 7:5

Carla Suarez Navarro (Hiszpania, 10) – Daria Gawriłowa (Australia) 0:6 6:3 6:2.